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Por Ing. Luisa Macedo, investigadora del Instituto Geof√≠sico del Per√ļ

En las √ļltimas semanas venimos apreciando la erupci√≥n del volc√°n Kilauea en Haw√°i, con la aparici√≥n de varias fracturas en el terreno (incluso en zonas urbanas) por las cuales han emergido flujos de lava incandescente. Este escenario, aunque lejano, nos hace pensar c√≥mo podr√≠a presentarse una pr√≥xima erupci√≥n del volc√°n Misti.


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Tipos de volcanes

Para dar respuesta a esta incógnita, es necesario tener en cuenta que la forma en la que un volcán hace erupción depende mucho de la composición química de su magma, ya que esta condiciona el tipo de material que expulsará el volcán al iniciar un proceso eruptivo.

Tambi√©n es necesario considerar su ubicaci√≥n en el planeta, ya que esta condiciona si este volc√°n se form√≥ debido a la separaci√≥n de placas tect√≥nicas o al choque de ellas. En el caso del Kilauea y los otros volcanes de Haw√°i, estos se formaron por fen√≥meno de distenci√≥n (separaci√≥n); en el caso del Per√ļ, nuestros volcanes tienen su origen en el fen√≥meno de subducci√≥n (choque).

Las lavas fluidas, poco viscosas y rojizas como las que viene expulsando el Kilauea corresponden a magmas b√°sicos, raz√≥n por la cual son conocidos como volcanes rojos; los volcanes en nuestro pa√≠s tienen m√°s bien un magma de composici√≥n √°cida a intermedia, m√°s viscoso y poco fluido, por lo cual son llamados volcanes grises. Debido a esta caracter√≠stica, los volcanes peruanos raramente emiten lava, pero s√≠ expulsan grandes cantidades de ceniza, proyectiles bal√≠sticos y flujos pirocl√°sticos, es decir, mucho material volc√°nico, lo cual condiciona que nuestros volcanes ‚Äúcrezcan‚ÄĚ en cada erupci√≥n y que adem√°s sean m√°s peligrosos.

La actual erupci√≥n volc√°nica que vemos en el Sabancaya es de niveles moderados, as√≠ como ¬†fue la del Ubinas entre 2013 y 2017 y la del Misti en los tiempos del inca Pachacutec. Este tipo de erupciones explosivas son denominadas vulcanianas. Sin embargo, cuando estas erupciones explosivas son de gran magnitud reciben el nombre de erupciones plinianas, como la ocurrida en el volc√°n Huaynaputina en el a√Īo 1600 o la registrada en el Misti hace 2050 a√Īos, aproximadamente.

Debemos de entender que todos los volcanes no son iguales en su comportamiento y forma de hacer erupci√≥n; incluso un mismo volc√°n puede presentar diferentes maneras de hacerlo a lo largo de su vida eruptiva. Es por ello que en el Instituto Geof√≠sico del Per√ļ vigilamos los volcanes activos en tiempo real, para identificar oportunamente cualquier indicio de reactivaci√≥n de los volcanes y as√≠ alertar a las autoridades quienes son responsables de tomar las decisiones para proteger la integridad y seguridad de la poblaci√≥n. En el IGP hacemos ciencia para protegernos, hacemos ciencia para avanzar.

Volc√°n Kilauea y Volc√°n Misti

Volc√°n Kilauea y Volc√°n Misti (De | IGP)

Publicado en la edición impresa del diario Correo Arequipa el 22 de mayo del 2018

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