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Se calcula que el 40% de todo el oro del planeta procede de esta √ļnica veta de 100 kil√≥metros de largo y m√°s de 3,6 kil√≥metros de profundidad en algunos puntos.


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El lugar del que hablamos es el filón de Witwatersrand en Sudáfrica. La increíble abundancia de este depósito de oro lo ha llevado a ser conocido como El Dorado Africano.

El fil√≥n de Witwatersrand se descubri√≥ en 1886, y dio lugar a una fiebre del oro de la que naci√≥ la ciudad de Johannesburgo. A d√≠a de hoy, y aunque ya se han extra√≠do m√°s de 40.000 toneladas m√©tricas de oro, el yacimiento a√ļn se sigue explotando mediante t√©cnicas de¬†miner√≠a¬†a¬†profundidades extremas.

Se sabe que el dep√≥sito de oro se form√≥ hace entre 2300 y 2800 millones de a√Īos en una zona que en aquel entonces era un delta marino.

La hip√≥tesis m√°s extendida es que el oro se fue erosionando de unas monta√Īas de granito cercanas que exist√≠an en la √©poca hasta depositarse en el mar. Sin embargo, esa es solo una teor√≠a y no se conoce a ciencia cierta qu√© provoc√≥ una acumulaci√≥n tan colosal del precioso metal en un mismo lugar.

Christoph Heinrich, del Centro Tecnológico de Zurich, no está de acuerdo con esta hipótesis. Este geólogo, por el contrario explica que el oro de esa zona se formó debido a la labor de microorganismos primitivos que separaron el elemento presente en compuestos de sulfuro expulsados al aire por la actividad volcánica, y depositados en el el agua por la lluvia ácida.

Heinrich explica a¬†New Scientist¬†que hace 3.000 millones de a√Īos, la Tierra no ten√≠a apenas ox√≠geno en la atm√≥sfera y, de hecho, si lo hubiera tenido, estas bacterias anaerobias nunca hubieran sintetizado tanto oro.

La hip√≥tesis de Heinrich a√ļn no est√° probada al 100%, pero tiene visos de resultar cierta. Si es as√≠, abre la puerta a nuevas pistas de buscar otros yacimientos de metales preciosos en base a la presencia de carbono o de formas de vida primitivas. En otras palabras, la teor√≠a apunta a nuevas zonas que se hab√≠an descartado hasta ahora, pero que podr√≠an ocultar yacimientos de oro quiz√° tan incre√≠bles como el de Witwatersrand.

De | New Scientist

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